Naar inhoud

Praktisch

  • Toeristische dienst
  • Administratief Centrum “De Plaetse”
    Hannekestraat 1
    2480 Dessel

  • 014-38 99 20
  • 014-37 23 89
  • e-mail
  • Medewerkers
  • Openingsuren

Kruispunt van kanalen

Op het grondgebied van de gemeente Dessel kruisen twee kanalen, een unicum in Europa. Het kanaal Bocholt-Herentals en Schoten-Kwaadmechelen kruisen aan Sas 4. Dit gebied is dan ook gekend omwille van zijn watersporten. In combinatie met de talrijke fiets- en wandelmogelijkheden en de Sas4-Toren is dit een uitzonderlijk toeristisch hoogtepunt.

Korte geschiedenis van de kanalen
Keizer Karel keurde rond 1517 een project goed om de verbinding te realiseren tussen de Luikse wapenindustrie en de Antwerpse haven. Door de godsdienstoorlogen valt het project echter stil. De Spaanse veldheer Spinola blaast het plan in 1625 nieuw leven in, maar dan eerder als een defensiekanaal : helaas er zijn door de oorlogsomstandigheden geen financiële middelen beschikbaar.

Napoleon komt terug aandraven met het plan op basis van het ontwerp van ingenieur Kümmer. De werken tussen Maastricht en Bocholt starten in 1808, maar Napoleon kent zijn 'Waterlo' in 1815 en de plannen gaan de koelkast in. Na de onafhankelijkheid van België in 1830 worden de plannen terug boven water gehaald en uitgevoerd tussen 1843 en 1860 :

- 1843 - 1844 : Bocholt - Lommel Blauwe Kei (42,6mt boven de zeespiegel, 27km)
- 1844 - 1846 : Blauwe Kei - Herentals (17,3mt boven de zeespiegel, 30km)
- 1846 - 1860 : Herentals - Antwerpen (0mt boven de zeespiegel, 29km)

Tien sluizen worden gebouwd om het hoogste punt (Lommel) te overbruggen met het laagste (Herentals), een verschil van 25,3mt. In een later stadium wordt de verbindingsvaart Dessel-Schoten (ten behoeve van de baksteenindustrie) en Dessel-Kwaadmechelen (verbinding met het Albertkanaal). Het eindresultaat is deze unieke kruising van kanalen.